輔導員好作品推薦 || 超爆蘋果橘子經濟學

撰文 || 黃瑄華

  • 臺灣大學經濟學系博士生
  • 人社營第20屆輔導員

《超爆蘋果橘子經濟學》,史帝文·李維特(Steven Levitt)與史蒂芬·杜伯納(Stephen Dubner)撰寫並出版於2010年,延續《蘋果橘子經濟學》利用經濟學觀點全新詮釋各種社會議題,打破經濟並非侷限在我們一般所關注的通貨膨脹、經濟衰退、金融風暴的經濟學支流-總體經濟。在讀完這本書後,更會發現在總體經濟外,尋求了解個人所做選擇背後的原因及分析,亦是何謂『誘因』,也是經濟學裡面一大重要議題。將這本書列為選書的原因,是讓我們了解生活中處處都是跟經濟誘因有關,透過書裡所提及的社會議題、有趣的問題去學習經濟,而不是遙遠又艱深、冷門又理論的經濟學。

本書把怪誕加進經濟學裡,用資料說故事,而不是根據個別軼事、顯明的異常現象、個人意見、情緒爆發或道德傾向掩沒了真相。因此,經濟方法並非要將這世界描述成任何人想要、或害怕、或祈禱變成的世界,而是要解釋這世界的真實面貌。大多數的人都想要改變這世界的某些面貌,但要改變世界,我們都先了解他,對實際人的行為有一些洞察,以下舉兩個有趣的反差實例:

酒醉不開車外也別走路

為什麼這麼說呢? 我們都知道酒醉後千萬不能開車,因死於交通意外的機會高,但根據資料,卻不知道酒後走路回家,死於交通意外的機會高出8倍,那你還會選擇步行回家嗎?(透過資料的建立、簡單統計數據及經濟方法的驗證)

電視解放了印度婦女

為什麼會有這樣的結論呢?透過調查資料可知道收看電視的農村家庭生育率開始低於無法收看電視的農村家庭,在印度這樣重男輕女的社會裡,較低的生育率通常意味著女性有較高的自主權,有線電視似乎真的對印度農村婦女賦權,甚至間接促使他們不再容忍家暴。(透過資料的建立及經濟方法的驗證)

在這些看似無關的社會議題及有趣怪誕的結果,跟經濟學有什麼關係呢?我們與其把他當作經濟學來思考,不如視為經濟方法(Economic Approach)的例示。經濟學家蓋瑞·貝克(Gary Becker)在獲頒諾貝爾經濟學獎時曾提到並解釋何謂經濟方法:『不假設個人只受到自私或私利的激勵,他是一種分析方法,不是有關什麼動機因素的假設……,行為受到很多廣泛價值觀和偏好的影響。』貝克也指出經濟方法並不是一種題材,也不是用以解釋經濟的數學工具,而是決定對這個世界給予不同的檢視,提供有系統地說明,人們如何做決定、如何受到誘因而改變心意,而經濟學家如何說明人們做決定也開始於大量累積資料。

經濟學家向來認為一般人會以『符合自身利益最大化』的方式作出『理性』的決策,有長達數百年的時間裡,經濟學家不談利他主義背後的動機,在某個時點後,開始深入探討關切這一類的主題,像是前面提及蓋瑞·貝克及其他經濟學家不滿足於單純只是探討人們所做的理性經濟選擇,嘗試納入人們在做這些選擇的情感、心境。但,這些情感、心境並不是那樣容易衡量,即使透過實驗的方式去了解,真實世界的行為與實驗室裡的結果還是大不同,除了選樣偏差和監視觀察影響外,還有一個因素要考慮的就是人類行為受到很多誘因的影響,包括社會規範、參照準則、以往經驗的啟示等等,簡而言之我們之所以做出我們決定表現的行為時,是因為在特定情況提供選項及誘因之下,這樣的行為對我們自身最有益,這就是經濟學在談的『理性行為』,而不是在特定情況下(實驗室)所得出的行為。因此,只要有效誘因下,人的善惡都能被操控(書中提及多種實驗方式,去探討人的利他行為,在不同實驗設計下如何被操控)。到底人類天生是有利他傾向嗎?經濟學家的確回答了這個問題,人無善惡之別,他們只是對誘因做出反應,若能找到正確的手段,幾乎都可以操控它們,不論是善良或是邪惡的。

最後,提及一個有趣的社會現象,如何透過資料找出遇見現象的原因及非原因

給醫生接生要比給產婆接生危險

100年前為何在現代化醫院裡受過專業訓練的醫生接生,它的危險性會高於在村莊家裡的產婆接生呢?出生於匈牙利的醫生格納茲·希梅爾魏斯(Ignatz Semmelweis)為解開這個謎團,蒐集了自家醫院產婦死亡率統計資料發現了怪異型態,因為醫院是24小時開設,所以醫生指配給產婦是隨機狀態,除外也檢視了男嬰、女嬰的死亡率並無差異等等可能影響死亡率高的原因後,全都無顯著的效果,因此,一定有其他主要原因造成醫院裡的產婦感染產褥熱。而希梅爾魏斯所景仰的年長教授在一樁不幸的意外中死亡,這位教授在教學解剖的過程中不小心被解剖刀劃傷,感染了心包炎、腦膜炎等等跟產婦所罹患的疾病相同,那些年一流教學醫院致力於了解解剖學,而所解剖的工具即是大體,所以當時醫生往往都從解剖室直接去產房,充其量草率地清洗雙手,在接生的過程中把『屍屑』轉移到分娩的產婦身上,導致孕婦感染了產褥熱,也解釋了為何醫生接生為何比產婆接生危險。後來,透過了改善了教學醫院的洗手機制後,的確使產婦的死亡率大幅的降低。

提及該故事的原因是,在這些資料及怪異現象背後,利用經濟方法分析找出我們認為可能影響這些現象合理的原因,排除我們認為可能的原因。而我們生活中有趣的現象都是種種誘因及選擇所導致的結果,可利用經濟角度去解釋,配合數據及資料合理的支持,找出解決的方法,這也就是經濟學有趣的地方。