人社營閱讀時光 || 胡利安是隻美人魚

潔西卡‧洛夫(Jessica Love)的水粉彩繪本《胡利安是隻美人魚》以跨越性別扮裝的小男孩胡利安為主角,描繪奶奶與孫子之間無條件的愛,色澤鮮豔,人物造型細緻,故事充滿愛與包容。作者原本只打算印幾本贈送親友,結果出版之後大受歡迎,接連榮獲石牆圖書獎(Stonewall Book Award)以及波隆那拉加茲童書獎(The Bologna Ragazzi Award)。

《胡利安是隻美人魚》背景是一年一度的紐約康尼島美人魚大遊行(Coney Island Mermaid Parade),深膚小男孩與奶奶搭乘地鐵,遇見了打扮成美人魚的人們,瞬間跳入了想像的海洋,幻想自己也變成了美人魚,在大海中與繽紛的魚群嬉戲。回到家後,他以蕨類植物與鮮花當頭飾,擦上口紅,最後以窗簾當魚尾,把自己打扮成嬌豔的美人魚。奶奶見了,沒有任何責罵,而是帶著孫子走到街上,加入美人魚遊行。

胡利安是個氣質獨特、勇於跨界的小男孩,他自主扮裝,打破社會對於男女性別服裝的框架,塗上口紅、穿上窗簾的那一刻,就宣告了身體的越界。這是小男孩自發的身體挖掘,利用想像力與身旁的道具,就從尋常的小男孩變身為姿態美麗的人魚。童話裡的美人魚在水裡優游,卻渴望擁有一雙腳,上岸行走人間。「變形」是美人魚的願望,也是胡利安的身體意識,作者透過胡利安的自主扮裝,溫柔描繪LGBTQ社群跨界的實踐與渴望。

跨界是身體發出的呼喊,許多大人面對孩子的想像力,卻會選擇扼殺,把自己對於性別的僵化價值觀硬套在孩子身上。但此繪本裡的奶奶展現了純粹的愛,不干擾孩子的性別越界。書中最動人的段落,是奶奶撞見胡利安的嬌豔裝扮之後,她一語不發走開。胡利安無法探測奶奶的神色,開始自我懷疑,照鏡懷疑,自己是否誤觸了什麼禁忌?奶奶生氣了嗎?奶奶重新登場,遞出一串珍珠項鍊,為孩子的裝扮增色。這串珍珠,是長輩對下一代的諒解。孩子用簡單的道具就越過了許多藩籬,奶奶鼓勵孩子的創意,擁抱孩子的性別展演,把孩子身體的自主權,還給孩子。

遊行是公開的身體展演,奶奶帶著美人魚孫子加入遊行隊伍,在街頭大方展現自己的跨界創意,這是性別的寶貴課程,在人群中找到身體的自信,日後面臨可能的訕笑與惡意,孩子才有能力抵抗。

這是作者的第一本繪本,她的水粉筆觸舒暢,人物造型討喜,美人魚大遊行的場面充滿流動的韻律,書頁上有歡樂的遊行樂音,各式各樣的人在街上大方展現自己的身體,胖的、瘦的、黑膚的、白膚的、年輕的、老邁的、男的、女的、跨性別的,都一起上街,自由自在。這是一本擁抱「少數」的繪本,主角是深膚的少數族裔,又是性別的少數族群。「少數」容易被汙名、排斥、甚至霸凌。同時,這也是一本寫給所有人的繪本,大人與小孩一起閱讀,心浸在繽紛的圖畫裡,找到最溫柔最良善的自己。讀繪本,拋偏見,不干預他人的身體展演,尊重獨立個體,讓所有的美人魚,都能塗上口紅,開心在這個充滿惡意的世界裡,自在,昂首,泅泳。

📝文字來源📝
本書序【跨界的美人魚】|陳思宏(作家、本書譯者)

🤓4~8歲親子共讀,8歲以上自行閱讀🤓